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Las mujeres sauditas ya pueden conducir

Los policías les regalaron flores, los padres les dieron su bendición y los lugareños marcaron el momento con humor mientras las mujeres sauditas salían a la calle en sus coches después de que se levantara la prohibición de conducir. Mientras el reloj pasaba la medianoche del sábado, un grupo de mujeres a las que se les habían otorgado licencias encendieron sus motores, algunas con padres o hermanos al lado, y otras en autos nuevos comprados para la ocasión. Varias mujeres gritaron con alegría. Otros lloraron, y muchos más tomaron videos de sus primeras incursiones al volante.

El ambiente festivo se limitó en su mayor parte a las zonas de Riad y la segunda ciudad de Arabia Saudita, Jeddah, donde las pocas mujeres a las que hasta ahora se les han concedido licencias eran celebridades. Entre ellos se encontraba Fadya Basma, una conductora de una compañía de transporte compartido, que es una de las primeras en Arabia Saudita en guiar legalmente a los hombres. “Es un día maravilloso”, dijo. “Y cambiará las cosas. Arabia Saudí nunca volverá a ser el mismo“.

Alegría feminista

Samar Almogren, presentadora de un programa de entrevistas y escritora, dijo: “Siempre supe que este día llegaría. Pero vino rápido. De repente. Me siento libre como un pájaro.” Las luminarias saudíes se apresuraron a anunciar el momento. El príncipe Alwaleed bin Talal, , publicó un video a las 12.01 am hora local (10.01 pm BST) de sí mismo con su hija Rim al volante. “Mamá no conduce un buggy, sino un coche de verdad”, dijo. “Arabia Saudita ha entrado finalmente en el siglo XXI.”

Se compartieron eslóganes y mensajes de apoyo en los medios sociales. “Hoy te vas a la calle, mañana, Marte”, dijo uno. “Este día quedará marcado en la historia”, dijo otro. “Conduzca – estamos con usted.”

Fin histórico a una prohibición

Conscientes del potencial que tiene el levantamiento de la prohibición para cambiar los puntos de vista sobre el Estado rígidamente conservador, gran parte de la preparación se ha gestionado en gran medida en el escenario, con lucrativas consultorías ofrecidas para redactar el mensaje de un pueblo agradecido que ofrece su agradecimiento al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman.

Aseel al-Hamad, una piloto de carreras saudí, nunca ha conducido en una pista de su país natal, a pesar de ser miembro de la junta directiva de la fundación automovilística del país. Su debut en el Gran Premio de Francia, donde condujo un coche de Fórmula Uno en una vuelta de desfile, fue promovido por una empresa de relaciones públicas, que publicó una declaración en su nombre.

“Siempre me han gustado los coches de juguete”, decía. “Tuve el privilegio de conducir autos de carrera por todo el mundo, pero hoy será el primero en mi querido país. Es un momento muy especial”.