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La muerte del genio Stephen Hawking

El físico británico Stephen Hawking se ha muerto esta noche en casa, en Cambridge, según que ha informado la familia en un comunicado. A setenta y seis años, hacía más de cincuenta que tenía esclerosis lateral amiotrófica (ELA). En el comunicado, los hijos lo definen como ‘un gran científico y un hombre extraordinario’. Y añaden: ‘Su trabajo y su legado vivirá muchos años. Su valentía y persistencia, y también su humor y brillantez, han inspirado gente de todo el mundo.’

Hawking, conjuntamente con su compañero Roger Penrose, empezó a destacar a final de la década de los sesenta gracias a una peculiar teoría del espacio tiempo. Ambos físicos aplicaron la lógica de los agujeros negros al universo entero. Más tarde, Hawking lo acercó al gran público en el libro Breve historia del tiempo, del Big Bang a los agujeros negros (1988).

Una estrella de la ciencia

El Big Bang y los agujeros negros marcaron por siempre jamás su carrera profesional. Considerado un discípulo de Albert Einstein, su concepción de la física sacudió los pilares. En 2014, suscitó una gran polémica cuando escribió que los agujeros negros no existían, cuando menos tal como se habían entendido hasta en aquel momento. El físico argumentaba que la energía/luz sí que podía escaparse de un agujero negro. Consideraba que no existía un punto de no-regreso dentro del agujero negro, sino un horizonte aparente. De este modo, el agujero negro contendía la energía durante un tiempo antes de dejarla escapar.

La mente brillante de Hawking ha tenido que convivir con un cuerpo que despacio se ha ido degradando. Durante la carrera, tuvo muchos problemas de salud. El 1985 tuvo una neumonía que le hizo perder la voz y lo obligaba a respirar por un tubo. A partir de aquel momento, empezó a emplear un sintetizador para hablar.

El legado de Hawking es inmenso, y ha influido en un gran número de astrofísicos. La NASA ha recordado a Twitter cuando habló con los astronautas a la Estación Espacial Internacional el 2014. ‘Sus teorías han revelado un universo de posibilidades que nosotros y el mundo exploramos.’